Pelade chez le chien : symptômes, causes et traitements

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Les problèmes de peau sont les motifs de consultation les plus fréquemment observés lors de consultations vétérinaires. La connaissance des principales causes de problèmes cutanés permet parfois d’éviter leur apparition.

La pelade chez le chien : de quoi s’agit-il ?

Le terme de pelade n’est pas très utilisé par les vétérinaires. Par définition, il s’agit d’une chute des poils. De façon plus générale, on entend par ce terme une raréfaction du pelage sur une zone délimitée ou de façon diffuse sur le corps. Dans le langage vétérinaire, on parle plus communément d’alopécie. Cette absence de poils peut résulter d’une chute spontanée des poils ou être la conséquence d’un léchage intempestif de l’animal qui s’inflige alors lui-même la perte de son pelage, souvent parce que sa peau le démange à un endroit précis. Souvent, l’alopécie s’accompagne d’autres lésions cutanées ; croûtes, rougeurs, pellicules, gonflement, etc.

Les causes de pelade chez le chien

On distingue les causes infectieuses parmi lesquelles les causes parasitaires tiennent une place importante dans les problèmes cutanés chez le chien, mais également les allergies, les cancers et les maladies auto-immunes.

En raison de son comportement exploratoire et vagabond dans le milieu extérieur, le chien peut s’infester au contact d’autres animaux (chats errants, faune sauvage, autres chiens etc.) ou au contact d’un milieu extérieur souillé de larves ou d’œufs de parasites. Les parasites les plus connus chez le chat et le chien sont les puces. Il s’agit d’acariens piqueurs dont les formes adultes vivent sur le pelage d’animaux infestés et dont les formes larvaires et les œufs se retrouvent dans l’environnement. Le chien peut être porteur de puces de type Ctenocephalides canis et Ctenocephalides felis. La présence de puces au sein du pelage d’un chien provoque des démangeaisons. En se grattant, le chien s’inflige ainsi des lésions plus ou moins sévères ; croûtes, alopécie, rougeurs, ulcérations. Chez certains animaux allergiques, la présence d’une seule puce adulte sur le corps de l’animal peut entrainer l’apparition de lésions cutanées sévères.

Les tiques sont des parasites également très fréquemment observés sur le pelage des chiens entre les mois de mars et de novembre mais ils sont rarement à l’origine de pelade chez le chien. En piquant leur hôte, les tiques sont susceptibles de transmettre certaines maladies, notamment la piroplasmose (babésiose), la maladie de Lyme, l’ehrlichiose et l’anaplasmose chez le chien.

D’autres parasites provoquant également des symptômes cutanés existent chez le chien ; agents de teigne, de gale, démodécie. Parfois, c’est la multiplication d’agents normalement présents sur la peau du chien en petite quantité qui provoque des pelades chez le chien ; ce sont le cas des pyodermites et des dermatites à Malassezia.

D’autres agents infectieux sont à l’origine de pelade chez le chien ; leishmaniose, virus de la maladie de Carré. Très souvent, des symptômes généraux accompagnent les lésions cutanées.

Des allergies peuvent d’exprimer sous la forme de pelade chez le chien telles que les allergies à certains aliments ou à certains médicaments. De façon générale, un chien à tendance allergique est qualifié d’atopique.

En cas de brûlure, on peut observer, de façon localisée, une chute des poils. Si la brûlure est profonde, les poils du chien ne repousseront jamais.

Enfin, les maladies auto-immunes (lupus) et certaines formes de cancer (lymphome, carcinome épidermoïde) peuvent s’exprimer sous forme de lésions cutanées chez le chien mais il s’agit d’affections plus rares.

Prise en charge d’une pelade chez le chien

La prise en charge des pelades chez le chien dépend de la cause identifiée.

Tout d’abord, le respect des recommandations vétérinaires en matière d’antiparasitaires permet d’éviter un nombre important de consultations pour problèmes cutanés chez le chien. Il existe actuellement de nombreux antiparasitaires administrables aux chiens et efficaces contre les puces, les tiques et de nombreux autres parasites de la peau. Ils se présentent sous la forme de colliers, de comprimés ou de spot-on.

La gestion des problèmes cutanés chez le chien s’accompagne souvent d’une association de médicaments (antibiotiques, antifongiques ou antiparasitaires) administrés oralement et de shampooings (ou pommades) à appliquer régulièrement sur l’animal.

De nombreux compléments alimentaires existent et peuvent être administrés aux chiens pour améliorer la qualité et la repousse du pelage. Ils contiennent souvent des oméga 3 et 6. Dans la même optique, ces dernières années, la cosmétologie vétérinaire s’est grandement développée. Elle permet actuellement de proposer des cosmétiques (shampooings, spot on, pommades, sprays) de haute qualité chez le chien.

A propos de l'auteur

Marion Tissier - Docteur en Médecine Vétérinaire

Marion Tissier - Docteur en Médecine Vétérinaire

Le Docteur Marion Tissier travaille dans un Centre Hospitalier Vétérinaire depuis 2011, au sein d’un service de médecine interne des carnivores domestiques et NAC (Nouveaux Animaux de Compagnie). Elle effectue également des remplacements réguliers dans un cabinet vétérinaire de montagne. Elle est la référente technique pour illicoVeto.
Marion Tissier - Docteur en Médecine Vétérinaire

Marion Tissier - Docteur en Médecine Vétérinaire

Le Docteur Marion Tissier travaille dans un Centre Hospitalier Vétérinaire depuis 2011, au sein d’un service de médecine interne des carnivores domestiques et NAC (Nouveaux Animaux de Compagnie). Elle effectue également des remplacements réguliers dans un cabinet vétérinaire de montagne. Elle est la référente technique pour illicoVeto.

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