Comprendre la leucémie du chat

Comprendre la leucémie du chat

La leucémie féline est une maladie qui affecte principalement les chats. D’origine virale, elle provoque des conséquences telles que l’immunodéficience, des infections et des cancers. Les chats qui sont en contact avec plusieurs autres chats de la même race sont plus susceptibles d’attraper cette maladie.

La leucémie féline, qu’est-ce que c’est ?

Le virus de la leucémie du chat se transmet par la salive, l’urine ou encore le sang d’un animal infecté. Il pénètre ainsi l’organisme du chat par les cavités nasales ou la gueule de l’animal et se propage dans le pharynx. Généralement, un chat le contracte lorsqu’il fréquente des congénères (bagarres, jeux ou reproduction par exemple).

Si l’infection résiste au système immunitaire, le virus se développe dans les tissus lymphoïdes. Dans le cas ou virus n’est pas rejeté et reste persistant, il infecte la moelle osseuse pour atteindre les globules blancs. À ce stade, le virus peut rester présent dans les tissus de l’organisme de l’animal sans infecter le sang. Le chat reste alors porteur latent et il peut transmettre le virus à un autre animal sans en subir les principaux symptôme.

Quels sont les symptômes de cette maladie ?

Infecté par la leucémie féline, le chat présente des symptômes non spécifiques tels que la fatigue, la perte d’appétit et de la fièvre. Ces signes sont généralement dus à la présence du virus dans le sang du chat.

Parmi les autres symptômes courants de la leucémie du chat, on observe :

  • des diarrhées
  • Difficultés respiratoires
  • Infections dans la bouche ou sur les yeux

Lorsque la maladie est bien avancée, la leucémie peut également favoriser l’apparition de formes de cancers comme le lymphone

Diagnostics et tests sérologiques

Afin de déterminer si votre chat est atteint d’une leucémie féline, des examens comme une analyse d’urine ou de sang ou une radiographie peuvent lui être prescrits.

Si le vétérinaire suspecte la présence d’une leucémie, des tests sérologiques qui se déroulent en deux étapes sont alors réalisés :

  • Le premier test (ELISA : Enzyme-Linked ImmunoSorbent Assay) sert à détecter la présence d’antigènes du virus de la leucémie féline dans le sang du chat. Si le résultat de ce test s’avère être positif, un deuxième test est alors réalisé (IFA : ImmunoFluorescent Antibody).
  • Ce dernier est effectué en laboratoire, il permet de savoir si le virus a réussi à pénétrer à l’intérieur des plaquettes sanguines de l’animal ou dans les globules blancs. Au cas où ce deuxième test est négatif, cela signifie que le chat est porteur latent.

Il faudra attendre 3 mois pour renouveler le test. Il n’existe pas de traitement pour cette maladie et seuls les effets et maladies annexes induits peuvent être traités.

Mode de prévention contre la maladie

Un des moyens les plus efficaces pour protéger le chat du virus responsable de la leucémie féline reste la vaccination. Deux doses de vaccins doivent alors être injectées à un mois d’intervalle. Un rappel est ensuite effectué tous les ans. Un autre moyen pour limiter les risques que le chat attrape la maladie et aussi la stérilisation. En perdant ses caractères sexuels, votre chat fréquentera moins ses semblables et sera moins exposé aux risques d’avoir une leucémie féline.

 

Un doute ? Une question sur la leucémie du chat ou tout autre conseil santé ? N’hésitez pas à prendre contact avec nos vétérinaires en ligne pour chat.


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