Réussir la transition alimentaire de son chat en 5 étapes

Aude Carrez

Aude Carrez

Spécialiste en diététique canine et féline (diplôme de l’École Nationale Vétérinaire de Maisons Alfort) et ingénieur en agro-alimentaire, Aude forme et accompagne des spécialistes et des particuliers sur des sujets d'alimentation.

Vous souhaitez changer les croquettes de votre chat pour une gamme de meilleure qualité ou parce qu’il ne tolère plus ses croquettes actuelles ? La transition alimentaire doit être réalisée correctement afin de ne pas perturber le transit digestif de votre compagnon. Retrouvez, dans cet article, les étapes clefs pour bien la gérer.

Vous avez décidé de changer les croquettes de votre chat adulte. Les raisons peuvent être multiples : chat en surpoids ou chat stérilisé, une volonté de lui donner une gamme d’aliments de meilleure qualité ou encore envie de passer à une nourriture « faite maison » pour une ration ménagère ou s’orienter vers le BARF. Il faut avoir en tête que la transition alimentaire est une étape importante lors d’un changement d’alimentation. Elle est à faire correctement, en respectant les besoins spécifiques du chat adulte ou du chaton, afin de ne pas perturber son transit digestif. Dans cet article vous trouverez les étapes clefs pour gérer la transition alimentaire de votre chat.

Transition alimentaire : de quoi s’agit-il ?

La transition alimentaire désigne le passage progressif d’une alimentation à une autre (changement de croquettes ou passage des croquettes à une alimentation BARF par exemple) lorsqu’on souhaite modifier la gamelle d’un chat adulte, senior ou d’un chaton. Quel que soit sa race, son poids ou encore son âge, cette étape devra être réalisée sérieusement afin de respecter ses besoins nutritionnels et son système digestif.

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Gérer la transition alimentaire de votre chat: à chaque type d’alimentation ses étapes.

Gérer la transition alimentaire et le changement de croquettes ou pâtée

Quoi de plus anodin en apparence que de changer de croquettes, pourtant il est impératif d’y aller par étapes ! En effet, même si les croquettes semblent identiques, leur composition n’est pas la même. Les ingrédients peuvent être totalement différents : vous pouvez passer d’une croquette au poulet à une gamme au poisson. Et si vous restez sur une croquette à la même saveur, mais que vous changez de marque, les nutriments, les protéines et les acides gras ne proviendront pas du même fournisseur. Donc ils n’auront pas subi le même procédé de transformation : il faudra que le tube digestif de votre chat adulte, sénior ou de votre chaton s’y habitue !

Votre félin a le nez et le palais fin : il faut lui laisser le temps de s’habituer aux nouvelles odeurs et textures. Il faut commencer en douceur en mettant dans sa gamelle maximum 5g de ses nouvelles croquettes pendant la première semaine. Ensuite il est conseillé de faire une transition moyenne sur une dizaine de jours. En gardant sa quantité de croquettes initiale :

• ¼ du nouvel aliment et ¾ de l’ancien pendant 4 jours
• ½ – ½ pendant 4 jours
• ¾ du nouvel aliment et ¼ de l’ancien pendant 2 jours

A la fin de la transition, vous pourrez réajuster les apports en fonction des besoins nutritionnels de votre chat.

Schéma de la transition alimentaire chez le chat

Si vous êtes à l’alimentation humide : pâtée, sachets ou boites, vous pouvez garder le même schéma pour la transition alimentaire.

Gérer la transition alimentaire et le passage à la ration ménagère

Vous avez décidé de passer à une nourriture faite maison pour votre chat adulte. Celle-ci aura été préalablement adaptée par un vétérinaire ou un professionnel en nutrition du chat. Il vous décrira précisément les étapes de la transition, mais voici les points essentiels :

La transition se fera minimum sur 3 semaines, mais plus celle-ci sera longue, mieux ce sera. Il sera impératif d’introduire chaque aliment un par un pour être sûr que votre chat tolère correctement toute sa ration. En fonction de la sensibilité digestive et gustative de votre félin, il faudra introduire chaque nouvel aliment sur 5 à 7 jours minimum avant d’intégrer le suivant. Enfin, il est conseillé de garder la même viande pendant toute la transition alimentaire avant d’en introduire une nouvelle.

Si votre chat était initialement aux croquettes à volonté toute la journée, cela risque d’être un stress pour lui s’il ne retrouve plus cette gamelle disponible. Il faudra donc impérativement garder une quantité limitée de croquettes à disposition dans une gamelle tout au long de la transition, voir même un peu après.

Gérer la transition alimentaire et le passage à l’alimentation type BARF

La transition alimentaire est une étape clef qui va permettre à votre chat de partir sur des bonnes bases. Il est à noter que le menu BARF aura été préalablement adapté par un vétérinaire ou un professionnel en nutrition du chat. Celui-ci vous décrira précisément les étapes de la transition, mais voici les points essentiels :

La transition se fera minimum sur 1 mois, mais plus celle-ci sera longue, mieux ce sera. Il sera impératif d’introduire chaque aliment un par un pour être sûr que votre chat tolère correctement toute sa ration. Dans un premier temps, il est conseillé d’introduire les différents types de viande que vous souhaitez lui donner par la suite. En fonction de la sensibilité digestive de votre compagnon, il faudra introduire chaque nouvelle viande sur 5 jours minimum avant d’intégrer la suivante. Si votre chat a toujours été aux croquettes, essayez d’intégrer la viande légèrement cuite pour faciliter sa digestion. Cela limitera les selles molles, glaireuses ou diarrhéiques. Vers la fin de la transition alimentaire vous pourrez commencer à lui donner la viande crue.

Si votre chat était initialement aux croquettes à volonté toute la journée, cela risque d’être un stress pour lui s’il ne retrouve plus cette gamelle disponible. Il faudra donc impérativement garder une quantité limitée de croquettes à disposition dans une gamelle tout au long de la transition, voir même un peu après.

Les risques en cas de mauvaise ou absence de transition alimentaire

Si la transition alimentaire est réalisée trop rapidement ou pas du tout, cela peut fortement perturber le transit digestif de votre chat pouvant aller  jusqu’à provoquer de très fortes diarrhées.

L’intestin du chat contient des “bonnes bactéries” qui assurent entre autre une digestion optimale. Si son aliment (croquettes, pâtées, alimentation maison, BARF) change trop régulièrement, sans laisser le temps à ces “bonnes bactéries” de s’adapter, cela risque de créer une inflammation des parois de l’intestin. Cela entrainera des selles molles ou glaireuses et également des diarrhées.

Sans un accompagnement alimentaire adapté les diarrhées ou selles molles et glaireuses peuvent ne pas s’estomper. Le chat n’assimilera pas complètement ses repas et cela peut nuire à sa santé à moyen terme.

Transition alimentaire de votre chat : des astuces pour ce carnivore délicat

Vous l’avez donc compris, la transition alimentaire n’est pas une mince affaire et parfois tout ne se passe pas comme prévu…. Voici nos recommandations et astuces pour une transition alimentaire réussie.

Améliorer l’appétence de sa ration : votre chat fait confiance à ses sens.

Le goût est un sens important qui permet d’évaluer l’appétence de la nourriture ou sa toxicité que ce soit des croquettes pour chat ou des aliments tels que le saumon, la dinde, le canard ou des friandises.

Le chat adulte est très sensible à l’amertume qu’il peut percevoir même à très faible concentration. Au contraire, le sucre n’a que peu d’intérêt pour lui. Il n’est ni attiré, ni repoussé par le goût sucré qu’il ne détecte quasiment pas. Les chats ont plutôt tendance à apprécier le goût salé qui stimule leur consommation d’aliments et d’eau.

Outre le goût, votre compagnon perçoit d’autres sensations lorsqu’il consomme un aliment, qui excitent ou au contraire diminuent son appétit, comme la texture ou la température. Et son sens favori : l’odorat qui est primordial pour lui permettre d’apprécier les aliments.

Alors ne vous focalisez pas sur le goût, mais n’hésitez pas à faire chauffer légèrement la gamelle de votre animal avant de lui donner : les odeurs n’en seront que plus attirantes pour lui et il appréciera de manger tiède.

Si votre chat est en ration faite maison, attention avec l’huile : les huiles pressées à froid et celles avec une odeur plus forte sont moins acceptées. Il est également recommandé de mettre le complément alimentaire au réfrigérateur pour limiter les odeurs.

Votre chat refuse les nouveaux aliments : nos conseils et astuces

Le chat est néophobe : il refuse systématiquement ce qu’il ne connaît pas. Donc un chat qui toujours été habitué à la nourriture sèche tout au long de sa vie sera beaucoup plus délicat et frileux pendant la transition alimentaire.

En mettant en place une transition alimentaire assez longue et progressive, vous devriez éviter ce petit souci. Mais pour accompagner au mieux votre félin, essayez de rendre sa gamelle la plus attrayante possible.

Le chat est un animal qui a gardé son instinct de chasseur, n’hésitez donc pas à mettre des aliments qui peuvent réveiller cet instinct. Par exemple quelques petits pois qu’il pourra faire rouler sur le sol ou des aliments en gelée qui vont « bouger » dans sa gueule.

Le chat est un grignoteur qui préfèrera prendre plusieurs petits repas dans la journée plutôt qu’un gros qui peut le rebuter. Si vous n’avez pas la possibilité de lui laisser l’aliment à disposition pendant la journée, il est conseillé de lui donner sa gamelle en plusieurs fois ou de faire plusieurs petits tas dans son assiette.

Attention au choix de la gamelle : mieux vaut une surface assez plate avec peu de rebords. Parfois les chats n’aiment pas quand les moustaches touchent les côtés.

Les probiotiques peuvent être assez appétents et stimuler votre compagnon, tout comme la levure de bière. Enfin n’hésitez pas à ajouter un peu de jus de thon avec parcimonie pour activer l’appétit.

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Votre chat a des selles molles ou glaireuses ?

Dans l’intestin du tube digestif de votre chat se trouve une importante population bactérienne, elle assure la bonne santé de son transit. Et ce quelques soit son âge : chat adulte, sénior ou chaton et qu’il soit en bonne santé, stérilisé ou en embonpoint. Ce sont ces bactéries, appelés microbiote, qui doivent s’adapter à manger de nouveaux aliments. Pour les aider vous pouvez donner, en même temps que la transition, des probiotiques. Ce sont des bactéries vivantes qui vont permettre de recoloniser correctement l’intestin. Vous pouvez demander conseil à un vétérinaire ou un professionnel en nutrition du chat.

 

Tableau récapitulatif pour faciliter la transition alimentaire de votre chat

Croquettes / pâtée – croquettes / pâtée) Croquettes / pâtée – ration ménagère Croquettes / pâtée – BARF
Durée minimum 2 semaines 3 semaines 1 mois
Exigences -Garder la quantité initiale de croquettes ou pâtée
-Réajuster à la fin de la transition
-Introduire un aliment par un aliment
-Garder la même viande pendant la transition
-Garder des croquettes à disposition pendant la transition
-Introduire un aliment par un aliment
-Introduire la viande cuite au début
-Garder des croquettes à disposition pendant la transition
Etape 1 Introduction progressive : 5g des nouvelles croquettes – pendant 5 jours Test appétence : 1 viande cuite en friandise Tous les 5 jours introduire une viande différente – 25g
Etape 2 ¼ du nouvel aliment + ¾ de l’ancien – pendant 4 jours Ajout de 25g de viande pendant 5 jours Introduire la viande crue
Etape 3 ½ du nouvel aliment + ½ de l’ancien – pendant 4 jours Ajout des légumes + viande pendant 5 jours Introduire les os crus charnus
Etape 4 ¾ du nouvel aliment + ¼ de l’ancien – pendant 2 jours Ajout des céréales + légumes + viande pendant 5 jours Introduire les fruits et légumes
Etape 5 Ajout de l’huile + céréales + légumes + viande + pendant 5 jours Introduire les abats et l’huile
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