La prise de température est un acte couramment réalisé par votre vétérinaire lorsque vous amenez votre chat malade à la clinique. C’est un acte simple à réaliser à la maison en cas de doute. Nous allons vous expliquer ici comment prendre correctement la température de votre chat et comment interpréter correctement le résultat obtenu.

Quelle est la température corporelle normale du chat ?



Chez le chat adulte



La température corporelle normale du chat est en moyenne de 38,5°C. La température de votre chat en bonne santé peut varier entre 37,8°C et 39,2°C en fonction du moment de la journée, de son environnement et de sa dernière activité.

Par exemple, si la température est juste en dessous de 38°C, par exemple 37,8°C, mais que votre chat dormait sur le carrelage froid depuis un moment et qu’il est en pleine forme, c’est normal que votre chat soit un peu plus froid. Il suffit d’attendre 30 minutes pour que sa température corporelle se régule après s’être levé. De même si la température de votre chat est de 39,2°C il ne faut pas toujours conclure à de la fièvre. Par exemple, si votre chat est très stressé (chez le vétérinaire par exemple ou à la suite d’une manipulation musclée) ou qu’il dormait devant la fenêtre en plein soleil ce n’est pas non plus anormal.

Cas particuliers du chaton qui vient de naître



A la naissance, la température corporelle du chaton est de 35,5°C. Pendant les dix à quinze premiers jours de vie, celui-ci n’est pas capable de réguler sa température. Il faut donc être très vigilant à ce que l’environnement soit bien chaud (entre 25 et 30°C), que la maman s’en occupe correctement et qu’ils boivent bien. Vous pouvez au besoin mettre des bouillottes sous des serviettes là où sont les chatons pour les garder au chaud. Les risques d’hypothermie sont grands chez les chatons et peuvent être fatals.

Pourquoi prendre la température de votre chat ?



La température reste cependant un élément essentiel et fiable pour évaluer l’état de santé de votre animal.

  • On parle d’hypothermie lorsque la température corporelle descend en dessous de 38°C.
  • On parle d’hyperthermie ou de fièvre lorsque la température corporelle augmente au-dessus de 39°C. La fièvre est une réponse normale de protection de l’organisme pour lutter contre une infection ou une inflammation. Elle dépasse rarement les 40,5°C sauf en cas de coup de chaud ou d’insolation qui sont des situations graves et où il faut réagir en urgence (exemple : épisodes de canicules).

Dans un cas comme dans l’autre, la variation de température s’accompagne en général d’autres symptômes généraux comme de la fatigue, une baisse d’appétit, de la prostration … et parfois de symptômes plus spécifiques comme des vomissements, de la diarrhée, des éternuements … en fonction de la maladie dont est atteint votre chat.

La température est donc un élément parmi d’autres pour juger de la gravité d’une maladie. Plus la température aura diminué ou augmenté et plus il faudra agir rapidement pour stabiliser votre animal et rétablir une température normale.

Comment prendre la température de votre chat ?



Choisir le bon matériel



On entend souvent en consultation : « J’ai touché la truffe de mon chat, elle est humide donc il n’a pas de fièvre » ou inversement, « sa truffe est sèche je pense qu’il a de la fièvre ». Bien qu’une truffe sèche puisse être présente en cas de fièvre ce n’est pas toujours le cas et inversement une truffe humide n’exclut pas forcément l’hyperthermie.

Le seul moyen efficace et juste de mesurer la température de votre chat est d’utiliser un thermomètre par voie rectale. Les thermomètres à prise frontale ou auriculaire pour les Hommes sont difficiles à utiliser chez nos carnivores domestiques à cause des poils et les mesures réalisées sont peu fiables.

Préférez prendre un thermomètre électronique avec un embout souple et à prise rapide ! Ce sont en général les modèles de thermomètre pour les enfants et les nourrissons disponibles en pharmacie ou en grande surface. En effet, si votre animal bouge beaucoup cela sera moins désagréable pour lui et il y aura moins de risque de léser la paroi du rectum. Cela est encore mieux si vous avez chez vous un flacon de vaseline pour enduire l’extrémité du thermomètre. En effet, cela fera mieux glisser le thermomètre dans le rectum et sera moins gênant pour le chat. Enfin, plus le thermomètre sera rapide, plus l’acte sera rapide et mieux supporté par votre animal.

Dans le cas où votre chat est réfractaire à la prise de température, vous pouvez prendre une grande serviette pour l’envelopper. Vous limiterez ainsi le risque d’échappement, le stress et les griffures.

Comment prendre la température de votre chat ?



  • Dans un premier temps il faut trouver une personne pour vous aider ! La prise de température est rarement une chose facile à faire chez le chat. Il faut donc une personne pour bien tenir le chat, dans une serviette ou non, et le rassurer et une autre personne pour introduire le thermomètre dans l’anus. Vous pouvez également proposer de la nourriture pour distraire votre animal.
  • Appliquez, si vous en avez, de la vaseline sur l’embout du thermomètre.
  • La personne qui tient le thermomètre doit alors soulever la queue du chat et introduire l’extrémité du thermomètre dans l’anus du chat. Pas plus de 1-2 cm en profondeur.
  • Il est important de plaquer le thermomètre sur le côté, pour que l’embout soit collé contre la paroi du rectum et que la température soit la plus précise possible.
  • Attendez le signal sonore pour retirer le thermomètre et faire la lecture de la température.
  • N’oubliez pas de désinfecter l’embout du thermomètre avec un produit adapté.

N’hésitez pas à bien féliciter votre animal à la fin de la manipulation que celle-ci soit la moins négative possible pour lui : caresse, nourriture. Si malgré toutes vos précautions vous n’arrivez pas à prendre correctement la température de votre chat car celui-ci se débat et vous blesse, arrêter de vous acharner ! En cas de doute, prenez directement rendez-vous chez votre vétérinaire et c’est lui qui se chargera de réaliser cet examen en toute sécurité.

Eviter aussi de prendre plus de deux fois par jour la température de votre chat par voie rectale car cela risque d’une part d’être de plus en plus difficile, mais vous risquez aussi de lui abimer la muqueuse rectale. Si un suivi est nécessaire en cas de pathologie, deux fois par jour est amplement suffisant.

Comment agir en fonction de ce qu’indique le thermomètre ?



En cas de fièvre



Pour rappel, la fièvre correspond à une augmentation de la température corporelle au-dessus de 39°C. Elle peut être plus ou moins sévère et parfois associée à d’autres symptômes. Les causes d’hyperthermie chez le chat sont extrêmement nombreuses et de gravité différente. Un chat qui présente de la fièvre doit donc toujours être amenés en consultation chez le vétérinaire le plus rapidement possible. La fièvre sera toujours plus grave chez un chaton et il ne faut pas tardez à consulter dans ce cas-là. C’est au vétérinaire en examinant votre chat et en réalisant des examens complémentaires de trouver l’origine de cette fièvre.

En général quand un chat présente de la fièvre on pense à une infection par une bactérie ou à un virus (exemple du coryza, FIV …) mais les cancers, les maladies immunitaires (exemple anémie hémolytique auto-immune) ou inflammatoire (exemple pancréatite) peuvent aussi être responsable.

ATTENTION : Il ne faut jamais donner de médicament humain type anti-inflammatoire à votre chat en automédication dans l’espoir de faire tomber sa fièvre à la maison. Certains de ces médicaments comme le paracétamol ou l’aspirine sont extrêmement dangereux chez le chat qui ne peut les métaboliser correctement. De même ne donnez pas d’antibiotique humaine/vétérinaire à votre animal sans avis de votre vétérinaire de façon à éviter la création d’antibiorésistance problématique pour traiter votre animal dans le futur mais aussi pour la santé humaine en général.

En cas d’hypothermie



Pour rappel, l’hypothermie correspond à une diminution de la température corporelle en-dessous de 38°C. Attention, si vous n’avez pas enfoncé assez profondément le thermomètre dans l’anus de votre chat et/ou que vous ne l’avez pas laissé jusqu’au signal sonore vous pouvez avoir un faux résultat d’hypothermie !

Un cas d’hypothermie véritable est toujours grave et il faut rapidement consulter. Les causes peuvent être nombreuses, en voici des exemples :

  • Une intoxication
  • Chat qui présente de l’anorexie et une faiblesse depuis plusieurs jours
  • Maladies endocriniennes qui décompensent comme l’insuffisance rénale chronique
  • Maladies cancéreuses en stade terminal

La mesure principale d’urgence sera de réchauffer votre animal mais aussi d’établir rapidement un diagnostic pour pouvoir traiter la cause primaire de l’hypothermie.

En cas de température normale



Ce n’est pas parce que la température rectale de votre animale est dans les normes qu’il n’est pas malade. Si vous avez observé d’autres symptômes : une baisse de forme, une baisse d’appétit, des douleurs … il faut consulter votre vétérinaire. C’est lui qui pourra établir un diagnostic et vous prescrire un traitement adapté.

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