La teigne est une mycose causée par un champignon invisible à l’œil nu. Elle prolifère dans les poils de nombreux animaux, comme le chat et le chien. Cette maladie est importante à connaître et reconnaître car elle est très contagieuse et transmissible à l’homme. Très fréquente chez le chat, elle est moins souvent rencontrée chez le chien. Zoom sur les causes, manifestations et traitements de la teigne chez le chien.

Qu’est-ce que la teigne ?



A propos du champignon



La teigne est une maladie de la peau infectieuse et contagieuse due à l’action de diverses espèces de champignons appelées dermatophytes. C’est une mycose. Cette maladie est peu spécifique : cela veut dire qu’elle peut toucher un grand nombre d’espèces animales. Elle peut notamment être transmise à l'Homme, on parle donc de zoonose. La dermatophytose (autre nom de la teigne) est une maladie cutanée peu fréquente chez le chien. Elle est très difficile à éradiquer car ces champignons sont extrêmement résistants dans l’environnement.

Il existe plusieurs champignons responsables de la teigne chez le chien :

  • Chez le chien, la teigne est le plus souvent due à un champignon nommé Microsporum canis. Il est en général responsable des formes classiques avec perte de poils sans démangeaisons ni inflammation.
  • Un autre champignon responsable de la teigne est Trichophyton mentagrophytes dont le réservoir est surtout constitué par les micromammifères sauvages. La contamination se fait alors plutôt à partir du milieu extérieur. Cette espèce est responsable de teigne plutôt inflammatoire.
  • Un autre champignon responsable est Microsporum gyspeum. C’est un champignon géophile, qui se développe dans le sol, et donc que l’on retrouve souvent chez les animaux qui ont tendance à creuser. Les lésions sont assez souvent au niveau de la face.
  • Plus rarement on rencontre des teignes dues à Microsporum persicolor. Le réservoir de ce champignon est constitué des rongeurs sauvages. Les lésions induites sont en générale inflammatoire, érythémateuse voir suppurée.

Le champignon se développe dans la couche la plus superficielle de la peau et également dans les poils en finissant par les fragiliser et les casser. Une fois bien installé au niveau des poils, il se développe et forme des filaments. Il finit alors par produire des spores qui seront éliminées dans l’environnement pour essayer de coloniser de nouveaux individus.

Mode de transmission



La teigne étant un parasite extrêmement résistant dans le milieu extérieur, la contamination des chiens peut se faire soit par contact direct avec un autre animal contaminé (souvent un chat) ou directement avec l’environnement contaminé : poils tombés, les tissus de la maison, la brosse de l’animal … On dit que les spores présentes dans l’environnement peuvent survivre pendant près de 1 an !

Chez le chien on a plus facilement des contaminations avec le milieu extérieur en étant en contact avec des rongeurs ou de la terre contaminée : c’est le cas des chiens de chasse par exemple, qui vont présenter des formes plus atypiques.

On pense aussi que certaines races de chiens sont plus à risque comme le Jack Russell Terrier ou les Yorkshire. Les chiots, les vieux chiens et les animaux malades sont aussi plus à risque de développer la maladie. A savoir aussi que certains individus peuvent être porteurs sains : c’est-à-dire avoir des spores sur les poils sans développement de la maladie mais avec contamination continue de l’environnement.

Comment reconnaître la teigne chez le chien ?



Symptômes de la teigne chez le chien



La teigne est une maladie de peau à l’origine de lésions sur les parties poilues du corps de l’animal. Il n’y a pas de signes cliniques généraux tels que fièvre ou fatigue, sauf en cas de complication.

Il existe plusieurs formes cliniques différentes. La plus fréquente est due à Microsporum canis et est responsable de la teigne sèche et tondante : on observe des lésions sur la peau souvent circulaire, qui s’étendent de manière centrifuge et qui s’accompagnent d’une perte de poils (on parle d’alopécie). Les lésions sont en générale peu inflammatoire et non prurigineuse, cela veut dire qu’elles ne sont pas rouges et qu’elles ne grattent pas. Les principales zones du corps atteintes sont la tête et les pattes.

Les autres formes de teigne sont plus rares et donnent en général des formes plus inflammatoires avec rougeur, gonflement, squames, démangeaisons et/ou pus.

Si vous observez des lésions suspectes sur votre animal, prenez rendez-vous chez votre vétérinaire rapidement afin de confirmer le diagnostic et de commencer un traitement adapté.

Moyens de détections



La teigne n’est pas une maladie de peau extrêmement fréquente chez le chien. On doit y penser notamment si on a un chat malade en contact avec le chien ou si le propriétaire présente des lésions suspectes sur la peau.

Pour diagnostiquer avec certitude une teigne il est indispensable de réaliser des examens complémentaires. Il en existe trois qui peuvent être réalisés :

  • Un test à la lampe de Wood : certaines souches de Microsporum canis sont capables de synthétiser une substance (la ptéridine) qui si elle est soumise à des rayons UV va entrainer une fluorescence particulière verte fluo. Il est important de retenir que toutes les souches de Microsporum canins ne synthétisent pas cette substance donc qu’une absence de fluorescence ne veut pas dire que le chien n’a pas la teigne. De plus seuls les filaments présents sur les poils de l’animal émettent cette substance et pas les spores. Sur les chiens porteurs asymptomatiques on ne va donc pas mettre en évidence de fluorescence non plus alors qu’ils sont quand même porteurs et contaminants. Cet examen est donc intéressant à réaliser si votre vétérinaire possède une lampe de Wood mais en cas de résultat négatif il convient d’être prudent et peut être de réaliser un des autres examens complémentaires possibles listé ci-dessous.
  • Un examen direct des poils au microscope pour mettre en évidence des filaments et des spores. Cet examen n’est pas toujours très sensible, ce n’est pas parce que l’on ne met rien en évidence que ce n’est pas la teigne.
  • Des examens de laboratoire de culture du champignon pour un diagnostic définitif et l’identification du champignon en cause. On réalise alors une « moquette » : le vétérinaire prend un morceau de moquette stérile qu’il va frotter sur les poils de votre chat pour prélever spores et filaments. La moquette est alors envoyée au laboratoire pour mise en culture et voir si on avait effectivement des spores/filaments de teigne sur le chien. C’est la technique diagnostic la plus fiable et qui est souvent réalisée à l’issue du traitement de votre animal pour vérifier qu’il n’y a effectivement plus de champignons présents.

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Quels traitements pour la teigne chez le chien ?



Certaines formes simples de la teigne peuvent disparaître spontanément en plusieurs semaines ou mois. Cependant il n’est pas possible de prédire en avance l'évolution de la maladie et si on attend de voir comment cela se passe on a toujours pendant ce temps une contamination de l'environnement et donc des risques de récidives ou de contamination de l’homme vivant au contact du chien malade. Il est donc nécessaire de toujours traiter l’animal même si les lésions sont peu étendues.

L’objectif du traitement est d’accélérer la guérison des lésions, supprimer le champignon de la peau et diminuer le risque de contagion. Le traitement associe trois volets :

  • un traitement local à base d’antifongique,
  • un traitement antifongique par voie générale à faire avaler, en comprimé ou en sirop,
  • et un traitement de l’environnement. C’est probablement le plus difficile à réaliser efficacement : nettoyage des tissus à la machine à 60°C, passage régulier de l’aspirateur en jetant bien les sacs après chaque passage (ou vidange et nettoyage du réservoir à chaque fois), et désinfection des sols et objets en contact avec l’animal comme les brosses. On peut utiliser de la javel diluée. Si cette partie n’est pas correctement réalisée c’est là que l’on a le plus de risque de récidive malgré le traitement correct de l’animal.

Si d’autres animaux (autre chien, chat, lapin …) vivent avec le chien malade il faut aussi les traiter !

Dans le cas des chiens à poils très longs, pour lesquels les lésions sont très étendus, il peut être intéressant de tondre au maximum l’animal pour facilité la guérison. En effet, on élimine ainsi une grande source de filament et de spores. Cependant, il faut faire attention de ne pas créer de multiples micro lésions de la peau pour ne pas favoriser l’apparition de complications inflammatoires.

Le traitement de la teigne est difficile et long. Il convient de traiter les animaux pendant au moins 4 semaines d’affilée. Il ne faut pas en effet arrêter le traitement trop tôt, même si on a l’impression que tout va bien car les poils ont repoussé, car on a alors des risques de rechutes. Pour prévenir ces risques de récidives il est conseillé de réaliser une culture fongique après 4 semaines de traitement et de s’assurer que celle-ci est négative avant d’arrêter le traitement. Si la culture est positive c’est qu’il faut poursuivre le traitement et refaire une culture quelques semaines plus tard. A cause de cela, le traitement peut aussi devenir assez coûteux.

Quels moyens de prévention contre la teigne ?



Il n’existe pas de moyen efficace pour prévenir l’apparition de la teigne chez le chien. Le parasite étant microscopique et très résistant on ne sait même pas quand on le ramène à la maison. Dans le cas où un seul chien est malade et qu’il y a d’autres animaux, même la séparation physique au sein de la maison n’est pas un gage de protection, d’où la nécessité de traiter tous les individus du foyer. Au sein des élevages, il est nécessaire de réaliser des quarantaines avant l’introduction des nouveaux individus et pourquoi pas réaliser des cultures fongiques. En cas de maladies, il est nécessaire d’isoler les individus malades et de ne pas transporter de poils ou de matériels vers les individus sains, ce qui est bien évidemment très compliqué.

Transmission de la teigne à l’homme



La teigne est une maladie transmissible de l’animal à l’homme. On appelle cela une zoonose. Le risque est plus important pour les personnes fragiles comme les enfants, les personnes âgées, les personnes immunodéprimées.

Les lésions sont en générales circulaires avec des petites vésicules, et un liseré plus rouge en périphérie. On parle d’herpes circiné. Ces lésions peuvent gratter ou pas. Elles sont situées sur les zones de contact avec le chien : bras, cou, visage …. Tout le corps peut être atteint à l’exclusion du cuir chevelu. En cas de doute il convient de vous rentre chez votre médecin pour confirmer l’hypothèse de teigne et recevoir un traitement adapté. Si vous avez un chien à la maison et que vous seul présentez des lésions il faudra consulter votre vétérinaire de façon à savoir si votre animal est porteur sain et le traiter lui aussi.

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